ESTRELLA DE MAR COMUN (Marthasterias glacialis)

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Variante cromática en la que predomina una tonalidad rojiza-marrón con espinas blancas.

    Es la estrella más frecuente y alcanza hasta 80 cm. aunque suele ser bastante menor. Se caracteriza por las fuertes espinas que recorren sus brazos,  las cuales están rodeadas de un anillo de pequeños órganos (pedicelarios) que terminan en una especie de pinzas que se pueden observar mirando el animal a través de una lupa. Este aspecto le ha valido en ingles la denominación de Estrella de mar espinosa. Se presenta sobre sustratos principalmente rocosos.

   Las espinas se organizan en filas definidas: dorsal, laterodorsales y marginales inferiores. El disco central es pequeño en relacion a los brazos, característica que se acentúa a medida que crece el animal. Los brazos se van adelgazando de forma bastante progresiva. El color de fondo es amarillo-pardo y frecuentemente muestra manchas gris-verdosas por el dorso. A veces incluso presenta una dominante rojiza, azulada o violácea.

    En estado activo es frecuente que la punta de los brazos este vuelta hacia arriba, esto se debe a que los brazos terminan en una especie de tentáculo rematado por un ocelo u ojo simple con actividad fotosensible. Este órgano le sirve como herramienta de orientación. Viven sobre sustratos rocosos desde la orilla hasta los 180m. de profundidad. Se alimentan de moluscos (almejas, mejillones, …) a los que rodean con sus brazos plagados de pies ambulacrales rematados en ventosas. Con ellos “abrazan” las conchas de los bivalvos abriéndolas por fatiga de sus músculos aductores. Una vez descubierta la carne de los animales se produce la eventración de su estómago , que sale al exterior como un dedo de guante al que diésemos la vuelta. Entonces el estomago rodea la carne del animal que es digerido in situ. Rematada la digestión por la acción de los jugos gástricos y se eliminan los restos por el ano que es un pequeño orificio abierto a la parte superior, devolviendo entonces el animal el estomago a su posicionamiento normal.

   Tampoco desdeñan la carroña y se sienten atraídas por animales muertos (Véase la foto inferior).

   Las estrellas tienen sexos separados y generan un huevo con desarrollo posterior de una fase larvaria. También se pueden reproducir por escisión: cuando se corta un brazo a un animal puede regenerar dos individuos a partir de los fragmentos. Este puede ser el caso del individuo de la imagen inicial, pues se observa una clara asimetría entre el tamaño de los brazos.

 

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Variante de color más amarillento sobre roca recubierta de balanos.

 

Varios individuos se abalanzan sobre el cadáver de una salpa. En el mar todo se recicla rápidamente. La materia no deja de ciclar en la cadena trófica. Es el carrusel de la vida y la muerte.

Varios individuos se abalanzan sobre el cadáver de una salpa. En el mar todo se recicla rápidamente. La materia no deja de ciclar en la cadena trófica. Es el carrusel de la vida y la muerte. Puede observarse la variedad de tonalidades de los especímenes de la imagen.

miércoles, septiembre 30th, 2009 Marthasterias glacialis

1 comentario to ESTRELLA DE MAR COMUN (Marthasterias glacialis)

  • Victoria dice:

    Es fantástico que tengas la sensibilidad de ver belleza en cualquier faceta de la Naturaleza, por cruda que sea.
    Me encanta tu web, las fotos y especialmente tus explicaciones.
    Sigue ampliando. Ánimo.

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